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关于专业、学业及职业经验谈

2013年8月9日 发表评论 阅读评论 9,283次浏览    

本文是由IDF实习生伍彦飞撰写的,彦飞同学毕业于北航,去年(2012年)8月至10月在IDF实验室实习,期间对于系统底层和操作系统展现出了独有的热情。今年(2013年)8月,彦飞即将前往美国德州继续他的研究僧生涯。

文中内容虽主要为出国留学之经验谈,却也洋洋洒洒地谈及其关于兴趣、专业、职业选择的心得和经验,对于迷茫于专业选择,或困惑于职业选择的读者是不错的参考。

Abstract

终于到了尘埃落定的日子,未来的路也渐渐变得清晰。虽然有很多悬而未决的问题,但那只能靠时间和经历来解决。回首大学四年的经历,自我感觉并不风光,能拿到这样的结果,也算不辜负自己的努力。

这篇文章旨在记录自己在申请过程中的感受和所见所闻,以自省、以资后来人,由于本人文字功底十分有限,能达到什么效果,只能因读者而异了。本文不局限于介绍申请过程,还会有对申请影响因素的分析,申请的经验和与申请相关的经验总结。各个部分会尽量独立开来,任君挑选阅读。

Introduction

本文主要分为三个部分:(1) 经历与感悟,主要介绍通过亲身经历而理解到的事情,不会涉及申请过程的细节,但却和申请密切相关;如果说申请是华丽的外表,那么这些就是支撑外表的内在因素,比较适合准备申请或有出国意向的同学,容我王婆卖瓜一下,这部分或许也适合那些在浮躁社会中感到迷茫的同学。(2) 申请过程详述,主要是我做了哪些准备,经历了什么挫折;这部分对一切准备就绪(包括大学课程基本完成、各种资格考试通过等)却又不知从何下手的同学会有用处。(3) 考试经验篇,由于我是个英语弱菜的典型,所以学英语的过程有比较坎坷的经历,结果却还比不上底子的好同学的短时间努力,如果你GRE的verbal部分能轻松过150,托福一个月突击就能过百,那么看这部分之前要三思,说不定会产生负面的误导;如果还想看,建议只细读关于提高方法、考试经验方面的内容,不要过分拘泥于我的分数,说不定会有收获,因为我自认为这一年来英语水平确实有了多次质的飞跃。

Part One: 经历与感悟

为什么选择出国

如果你觉得出国是有钱就能办成的事情、是一项付出努力少回报又大的事情,那我郑重地请你清空脑袋里的垃圾信息,从零开始考虑出国这个决定。

我并不是进大学就决定要出国读研究生的,说实话,在大二结束前我都觉得国内读研挺好的,不用背井离乡、不用牵肠挂肚、不用自己承担一切的生活和学习压力。但从大三开始,通过周边朋友同学的了解,国内的研究生环境让我失望,好专业如凤毛麟角,万一碰上个不喜欢的专业或不给力的老师,两年下来除了文凭很难再拿到什么东西;加之国内研究生数量远远超过美帝,对于我这种试图摆脱纯数学的转专业学生,要找到好的研究生出路更是难上加难。加之我是个喜欢新环境新事物的人,出国一趟不仅能求学还能当长途旅行,何乐而不为。当时对申请过程还不甚了了,觉得申请仿佛是更好的出路,不就写写几篇文章、做个简历,然后填填网上申请,就能坐等鲤鱼上钩?事实证明,申请一点也不轻松,付出的努力、面对的心理压力,与考研、找工作可以说是对等的。这些细节将会在第二部分再说,这里按下不表。

有向往是好事,但这种对未知事物的向往和主观美化是很可怕的,容易陷入误区甚至在发现事实以后遭到巨大心理落差的打击。所以我又尝试向很多出过国、正在国外的人了解那边的学习情况。

首先第一位要考虑的问题,是你是否具有照顾自己和忍受孤独的能力。什么?你正在读大学住校,往返家乡都是自己行动,组织过很多活动,自己上医院看过病?这些在国内或许能被称为独立,但在国内办这些事情时所承受的压力相对来说是很小的:你能知道身边有能帮你的同学,你能知道一张火车票/飞机票就能把亲人带到身边,你能知道打个电话附近的人就能尽可能地赶过来。

那么,是否想出国能出国,必须要排除这一切的稳定因素。不妨想象一副场景:当你乘坐10+小时的飞机,拖着沉重的行李,降落在异国的土地上,放眼望去全是陌生的场景和人,偌大的国度甚至没有一个亲人,语言沟通存在障碍,却要在短时间内办好入学、租房、电话卡、银行卡、医疗保险等各种琐事,并且在这个地方用自己不熟悉的语言学习和生活,同时感受文化和价值观的冲击。你真的准备好了吗?

我听说过一些人,在考完了一切考试、申请焦头烂额、拿到offer以后,却在最后时刻选择了保研或找工作。他们不为自己这长久的努力付之东流而可惜吗?不,他们可惜甚至痛恨,但内心的一部分还是战胜不了这些孤独和恐惧。所以,在做决定之前,抛开所谓的风光名气和诱人前景,从内心审视自己是否确定要踏上这一条路。

说到底,祖国和家乡还是你的大本营,是心灵最后的港湾。所以第二位要考虑的,是家庭的支持,包括物质上的和精神上的。当然,窃以为物质上强大到一定程度可以忽略精神上是否支持的顾虑,如果你的父母能不在乎砸个几十万让你出去享受几年,回来还能给你安排个董事长总经理当当,能把出国当旅游泡妞,那即使他们不支持,只要你坚持我想也是可以出去的。所以本文只针对那些能负担得起,却又不能算小数目的同学。

先说说精神上的,我们这一代人的父母,基本都出生在文化大革命前后,青春在改革开放的季节,创业打拼在信息化时代的开端,代沟问题的尖锐程度用“史无前例”来形容也不为过。他们会说人家的孩子出国多么牛逼多给祖宗争光,却不一定同意放你出去;就像他们会接受你的男同学是个同性恋,但可能绝对不能接受你是个同性恋。在父母眼里,“人家的孩子”各种好,但放到自己孩子身上,这些标准可就不一定适用了,即使你想走的是“人家孩子”的路。所以,在做这个决定之前,不要只是三言两语地跟父母说,而是要找个专门的时间,郑重其事地(最好能面对面)把这个决定说清楚,并得到他们的理解和支持。我想,谁也不想上演那种自己千辛万苦做到万事俱备,却被家里人强硬打断的悲剧。

在这方面我是幸运的,爸妈很开明,其他亲戚朋友也非常支持,不仅从精神上还从物质上支持。或许是他们的支持给了我自信,也或许是我这么多年来的表现让他们觉得放心。所以,不妨回到上面的第一位考虑,先把自己的斤两掂量清楚,才能拿得出手跟家里人讨论。

再说说经济上的,如果以后想搞研究、走学术道路,具备申请到博士学位(PhD)的能力,那么经济负担可能会小,甚至可以没有负担。美国大学的PhD Offer,是学费全免、医疗保障,每个月还给发工资(据我所知基本上够租房过日子,还能偶尔旅行),如果能申请到国内公派,这笔钱还会更多;有这样的申请结果,那么出去读书反而是在赚钱。唯一的问题就是博士学位并不好拿,而且日子过的与众不同,时间很长,关于博士和硕士的选择也将在第二部分讨论,这里先按下不表。

如果是想读硕士学位,学到知识和本事就出来工作赚钱养家糊口的,那么这笔投资费用不菲,更需要跟家里有充分的沟通和了解,知道实际情况再权衡。网上不乏一些父母抵押房产家当送孩子出国读书的辛酸史,这简直是一场赢面不大的豪赌。如果有这样的情况还想读自费的硕士,请三思,因为你在国外一两年所承受的压力是他人的数倍,是否能坚持下来并有自信能得到的结果?个人认为,能否承受的标准在于,这笔钱花出去以后,家里能否照常过日子,至于什么是“照常”,只能根据实际情况判断了,不敢妄下评论。

上述两点写的有点多,因为他们实在太重要。我身边就有不少同学因为和家里意见不合,申请之路坎坷无比,不能一心对待申请,还要每天跟家人打口水仗。如果你觉得自己考虑清楚了,家里人也考虑清楚了,那么,才是开始选择读什么、怎么读的时候。

专业选择之知识和本事

我常常扪心自问:大学四年我学到了什么?现在我觉得主要可以分两个方面:知识和本事。

(1) 知识是我们获得的世界观和方法论,根据知识可以用来解决问题。而我觉得国内本科教育的一个很严重的问题在于,只教知识,却很少提及这些知识是什么用的。经常用“这个定理在XX领域、XX行业有着广泛的应用”来结束一节内容,实在是对学生的不负责任。(2)而用知识来解决问题的能力,我称之为本事。为什么现在企业招人都想要工作经验、想要动手能力,说白了就是要你的本事。当今社会很少人在乎你拥有多少知识,而更看重你所具备的本事。就像你在打台球时能明确地计算出打在哪儿能进洞,或者篮球时以什么力度什么角度能进框,但出手的一刻却不一定能照着你的知识来,那个全凭本事。

可见知识并非没用,它是本事的基础,没有知识不可能会有本事。就像一个只懂加法不懂乘法的人,在算一万个苹果价钱时只会一个个加,因为他的知识只到加法的地步。在工作经验中慢慢学会的一些技巧,表面看是本事,但实际上是固化在你脑中的知识,可以变通、可以迁移,本事长久不用会生疏,但知识却基本伴随一生。

我认为知识决定了你本事的上界。拓宽知识,可以让你本事再上一个台阶;但如果一味学知识却不练本事,那就只能一直纸上谈兵。接受教育或自我学习的过程,实际上就是学习知识、锻炼本事的过程。可悲的是,国内本科在后者是缺失的,是教育资源的原因、还是师资能力的不足,我不敢妄下定论,但造成的结果是有目共睹的:大学生、研究生踏入社会如同小孩,一切本事从头练起。

说了这么多,都是我自己在这四年的学习当中的一些感悟,也一直在指导督促着我积累知识的同时不荒废本事。很多地方的竞争是残酷的,会公关会巴结是本事、本组织会策划是本事、会演讲会辩论是本事、会技术会实现也是本事,本事不分贵贱高低,只要你有一技傍生,这个社会就有一席之地。如若不然,那就只能被千军万马推着走,让你干什么你就干什么,社会大机器有控制台也有螺丝钉。不要用不屑而又嫉妒的眼光去看待那些成天坐在办公桌的领导者,那是他们有本事。(插曲一句话评语:有人说官二代富二代靠爹起家,不算本事?那么,万一你哪天有权有钱,会不会让自家孩子站在有利的位置呢?孩子上不了清华北大,但你有权能让他去,你用不用这个权力呢?批评别人肮脏的时候先想想自己的思想是否干净。)

所以,当我学习某个专业的时候,时刻记住自己不仅在学知识,也要练本事,他们相互补充、齐头并进才能让自己的水平得到质的成长。不管你现在在学什么,将来想学什么,请记住这一点。

特别是想着转专业的同学。据我所知,本科学数学的人,很少一部分想在研究生继续学数学,都想着往外跑。那么,你的起步已经比别人慢,如何在这有限的时间内弥补这些差距,是需要在申请之前、甚至进本科的一刻起就开始考虑的。

在这方面我自认为考虑很不周到,本科期间做了各种项目、策划了各种活动,都与计算机相关,却从没静下心来学一门计算机的课或理论知识。以至于本事虽然得到了锻炼,但一旦达到知识的上界,就很难再有突破,此时再临时抱佛脚地看书、看教程来拓宽知识。虽然有所成就,但进展缓慢,原因就在于学习过程不够系统和连贯,知识体系杂乱。

还是那句话,在选择自己喜欢的专业上,别忘了同时培养知识和本事。

这时候另外的一个问题就出现了:我学什么呢?有人说计算机好找工作、有人说学金融赚大钱、有人说学医生有前途、有人说学数学、哲学的都是神经病。窃以为,一个专业是否热门,是因为这个社会是否需要,而不是你自己是否需要。如果自己不喜欢甚至讨厌,却因为热门、能赚钱而去学,相信我,你并不能成为热门也很难赚大钱。因为在这个学习知识的过程中你没兴趣、在练本事的时候没动力,长达几年的学习都是逼着自己完成老师布置下来的工作,被动式地接收灌输,最后的竞争力肯定是很弱的。在热门和自身需求之间做个权衡,并为之而努力,才能让自己的学习和生活变得快乐而不觉的浪费光阴。

专业选择之兴趣和爱好

我曾经一度觉得不知道自己到底喜欢什么,因为找不到判断的标准。现在我算是搞明白了,我喜欢策划、喜欢写代码。为什么?因为我能在这过程中实现自己的想法、理清思路,并创造出一些有用的东西,在完成的一刻很有成就感。不过这些都不是最重要的,更重要的是我能长时间投入在这里面,连续几个小时,并且在整个过程中没有懈怠之感,反而有一股自内而外想要完成它的动力。

不知道如何找到自己兴趣点的同学,不妨参照一下这个标准,看看自己能不能找到这样的事情,那就是你喜欢做的。不过接下来我要说的,是警惕“兴趣”和“觉得好玩”的区别。

按照上述标准,可能不少男生会发现,各种电脑游戏就是我喜欢的;不少女生会发现,看电视剧就是我喜欢的。那可能仅仅是因为你觉得这些事情“好玩”。

觉得好玩的标准很简单,你喜欢做、喜欢看着别人做,但遇到动脑筋的地方就避开不想继续。电脑游戏最大的吸引力在于,能重复一些自己熟悉的动作,并且一定能得到“确定的结果”,不用动脑、不用创新,久而久之产生强大的依赖,因为找不到比这更轻松的事情了。以为是人在操纵计算机,其实是计算机同化了人,畏惧改变、回避挑战、自甘沉沦。看剧也是一样的吸引,原因很简单:不用动脑。

只有你在分析、计算如何把游戏玩得更好,在观察、研究为什么这个剧好看的时候,才能说是真正对这个事情“感兴趣”。原因也很简单:愿意动脑。

所以,只要你肯为一件事情消耗脑细胞和时间,并且长期消耗,那就是你感兴趣的事情。可悲的是,现在有多少同学只沉迷于自己觉得好玩的事情,却没有丝毫兴趣点,长此以往学习和锻炼的动力消磨殆尽。还在读书的学弟学妹们,切记切忌。

如果说找到这样的一件事情,却发现不够热门,出路不宽怎么办。Follow your heart,此时的你,是愿意为了生存而咬着牙坚持,在夹缝中做自己喜欢的事情,还是为了理想而奋不顾身,完全取决于你如何理解自己的人生,想要如何去过自己的人生。是想在世人的评价中获得成就感,还是在内心的满足中获得成就感。这两种选择无对错之分,只有合适与不合适。

Part Two: 申请之路

体现自我价值

谦虚是一种美德,过分谦虚就是妄自菲薄。当需要挺身而出的时候死要面子,那就是活受罪。申请是一个充分展现自己优势的舞台,鱼龙混杂泥沙俱下,能在千万人中闪个光,就算做得不错了。

我没有找中介,但也不是DIY,而是在某咨询公司的课程引导下发掘自我、完成申请材料,从头到尾都是自己写自己改(包括找其他同学互改),该公司只提供建议和安排计划,不会帮你写东西,也不对申请结果负责。这种方式比较适合我,在自己动手的过程中才能让自己明白我强在哪弱在哪,哪些能打动别人。这不仅在申请中,在以后其他需要表现自己的场合上也有很好的作用。这是知识,也是本事。不过,这种模式并不适合所有人,也有许多缺陷在里面,如果想要了解详情,可以单独联系我,这里就不做广告了。

首先我们要做的,是把自己的硬件都摆出来,出手就知道有没有。硬件包括:大学成绩(GPA)、英语考试成绩(不是四六级),各种竞赛奖项、奖学金、科研经历、论文、证书、实习经历。但是,并不是所有的鸡毛蒜皮都可以作为硬件,比如北航冯如杯好像很牛叉,但到了国际舞台上……你懂的。如果是挑战杯、数学竞赛这种全国性的,那还是可以拿出来说一说。但英语六级再高也就那样,人家看的是他们认为公平公正的考试,比如GRE、托福、雅思。

狠下心来与其他人做横向比较,很大可能会发现自己怎么这么水。其实不尽然,有经历的比没经历的同学要强,而不同的经历直接都会有主观上的自我贬低。A专业觉得B专业很牛,而觉得自己专业很水,反过来B可能也认为自己很水而A专业很牛。就像读完本科后知道本科文凭很水,那倒退四年你还会不会选择读本科呢?不言自明。经历就是经历,当一件本来认为很牛的事情被你发现很水,其实是因为你自己成长了,了解了其中的奥秘以后,知识水平提升到它之上,才觉得它水。关键点不在于知识量的多少,而在于你在这之间经历了什么变化。并不是每个人都能好好地去做一件事情并且在事后总结收获的,“平常不办事,临急突击干”的风气在大学盛行,以至于很多本来可以锻炼本事的机会被浪费掉,当然,这里面也有人的懒惰和抵触心理在作祟,特别是对自己不感兴趣的事情。

有人会说,我几乎没有硬件,GPA不高、英语大学就荒废了、没竞赛没活动没科研没实习……

如果只是大一大二或者更早:那么,从现在起,别只学知识,多多关注下怎么锻炼本事。不会找实习不会找活动?那就去google、去百度、去找做成功的人问。有人说这个实习很难,搞不定怎么办?记住:你从办成事的人嘴里听到的,是他们办成的方法;从没办或者办不成的人嘴里听到的,是办不成的方法;进了北大有可能当官,但一定能当官吗?大家都说金融赚大钱,那我国几百万本科生里面,读金融的都赚大钱了吗?因人而异,关键在于你是否愿意为这件事情倾注脑力和时间,短暂光阴与未来前途哪个重要,请自行斟酌。

软实力与价值观差异

先说说软实力,在被“分数决定一切”的教育模式洗礼了这么多年以后,很多大学生已经无法说出自己的软实力在哪,甚至不知道什么叫软实力。但是,如果你要申请出国,要申到好学校,展示自己的软实力特别重要。软实力是指那些帮助你实现自身价值、为他人带来贡献、为社会和自己创造财富的无法定量衡量的实力,比如气质、对某些细节的观察力(语言动作细节、项目边缘盲点等)和关键时刻的定力之类。先说说我自己,我特别喜欢底层的设计,并且在设计一个框架时对未来可能需要的功能和拓展的观察能力很好,所以写出来的代码在实现和修改过程中都能做到模块化,而带来高效率的产出;我又在表达逻辑上有足够的自信,做演示、介绍的时候,能够以严密的思路来带动观众,以达到更好的演示效果。诸如此类,都需要在你的申请中展示出来,而最好的展示平台,就是PS(Personal Statement/ Statement of Purpose)。至于怎么写PS,下面有部分会专门介绍,绝对不是一堆华丽的形容词把自己吹出来的特质就属于自己的软实力了,英语表达讲求逻辑和实例,假大空的东西一律被认为是垃圾。

大家都说美国是一个自由而开放的国度,其实真正的差别在于他们对待技术和知识的态度上。每个人都对知识和技术存在一种崇敬,对研究领域、工业界的投入之大,干预之小,都是很多国家望其项背的。大学的研究工作和职称挂钩,这表面上看跟中国是一样的,但从研究的内容、过程中,可以看到他们追求实际、讲究效率,而很少做表面文章,这种氛围下,导师对自己知识的传承和对学生的教导,都是很用心的。继而带来的是严格的考核制度和准入门槛,大学的毕业率就可以说明问题。当然这也分专业,工科理科的同学给我反映的,都是他们那边整个学期忙碌而系统的学习,没有一直在掌握知识的话,是过不了考核的,因为期末考试只占一部分的比重,要拿到A是很不简单的。另一个在美国交流读商科的朋友告诉我,他们却很少看到有谁很认真的读书,除非要拿到好成绩,因为给分是以正太分布曲线来按排名划分的,要拿到高的GPA,就必须超越其他人。但不同专业有一个共同点,他们宁可不交功课,也不会去抄袭。在尊重知识产权这方面,学术界的风气就由下而上得到了所有人的呵护。

在申请之前,调整自己的价值观也非常重要。上面已经说了关于软实力的重要性和专业水准的要求。剩下一个就是对自己做过的事情的尊重。做过毕设或者一些大作业后,许多大学生都会说“我这个很水的啦”“这个项目根本没啥用”之类的话。在这里,先参照一下本章第一部分《体现自我价值》中的段落。如果真的想要做出有能展示的东西,就必须下功夫,那些两三天突击搞出来的,连自己都不知道在干什么的就拜托不要拿出来了。一件自己认真做的事情,即使没有获得什么奖项,也是会有收获的,不管是从成功中提炼精华,还是从失败中总结教训,你都能从里面发现自己的特质。我的PS里面就有比较长的篇幅在介绍自己为何能把事情办好,关键点在哪,如何去锻炼他等等。

此时的你,不能只是罗列一堆华丽丽的奖项和经历,而是从中体现出你这个人的价值。这才是国外学校所需要看到的,也是我们在介绍自己的时候,所需要调整的价值观。

Master Or PhD

公众的直观理解是,肯定申PhD啦,因为有奖学金嘛。但其实呢,由于过度包装和虚情假意,中国学生申PhD的信誉度在逐年降低,国外学校在招PhD时的考核也越来越严格。除了难度方面的问题,还有另一方面的问题,是你必须真的了解master和PhD的区别,才能为你未来做出合理的选择。我即将去读master,更没读过PhD,所以本节的一切分析都来源于间接经验(国外正在读书的学长,以及网上的不少文章)。

master其实也分两种,一般称为thesis和non-thesis。顾名思义,前者是要写论文做理论的,后者是不写论文做理论的,所以后者有时也会被称为professional master,作为职业导向型。thesis一般是为了给那些想读PhD做研究,但又不不具备直接读PhD水平的人,设置的一个强化过渡学位,这样的学位不同于其他master,都有机会申请到周内学费甚至是奖学金。而non-thesis是授课制的,通过课程的教学、项目的锻炼强化,把你培养成一个适应某行业职位的工作型人才。所以,thesis master与PhD有许多共同之处,以下我们不妨把master和PhD的选择,转换成“研究型”与“非研究型”的选择。

首先看看研究型,据我一个在德州奥斯丁(UT)读计算机PhD的学长说,他们每天刷论文就跟刷人人网一样。是的,研究型的学生,是要针对某些特殊的问题,做理论分析、实验测试、总结等研究性工作,从而得到有益于人类、社会、科技的研究成果,可以是一个新方法的提出,也可以是对老方法的改进。他们每天想的是如何对现有的体系框架、理论方法、分析手段进行改进、提炼、创新,通过不断的模拟和分析实验结果,得到自己的结论,写出一篇能投稿的论文。所以,thesis master和PhD一般都有直接的导师指导,在导师的手下干活。很多时候,他们只是在帮导师实现点子,积累自己的科研经验。这样的日子,对某些人来说是天堂,对其他人却是地狱。而PhD,一般都是五年起读,有的是六七年才毕业的专业,在这么长的时间里,把自己留在象牙塔中,不参与职场风云变幻,对于现在的中国学生来说,一般读PhD也会发生在22岁到30岁之间。如果这是你希望的生活,那么,科研殿堂欢迎你。

而非研究型,就是完全不同的套路,很多非研究型项目都是不需要写论文的(也有一些需要给毕业设计写一篇论文,但就不如thesis master或者PhD一样每年都要写好几篇),而是直接授课,通过课堂项目、演示、考试来得到学分,拿够一定的学分,就可以毕业,得到这个专业的硕士学位。如果要跟国内的对应,一般可以说成是“工程硕士”,但由于国内的工程硕士一般都被认为比专业硕士要低一等,所以这么直接类比是不合适的,但意思大家应该能看懂。非研究型的硕士是为了找工作而准备的,不管是商科还是工科,都是为了进入职场,进入工业界/商业界,把自己所学的知识运用到实际当中去解决一些问题,从而给自己和社会带来直接财富。这样的项目一般都不长,1-2年不等(我去读的这个是1.5年),所以一般是发生在22-25岁之间。如果你是一个喜欢工作而痛恨研究的人,professional master是一个更合适的选择。当然,要考虑经济因素,这种master一般来说是什么奖学金都没有的,完全自费。

其实,还有一些更牛掰的选择,就是读PhD的同时拿到master学位,很多名校有这样的买一送一服务(比如MIT的计算机)。让自己在写论文做研究的同时,修炼出适合职场和工业界/商业界的本领,即使读完PhD以后不去当教授和研究员,也能在职场上创造财富。这样的学习过程比较累,但对于很多天才学生来讲,无疑是最好的选择。

可以去看看各大学校program的介绍,就能明白PhD和master在培养计划上的差别,这会有助于你选择合适自己的学位。

选校

学校的选择很多人大伤脑筋,目标高的同学要TOP20,一般至少也要TOP100,但是这么多学校哪些才是适合自己的,这个问题需要花不少功夫。

首先,PhD和master在选校目标上有很大的区别。PhD更应该注重导师和具体研究方向,master则总体看中地里位置和就业前景。

由于我不申PhD,所以在这方面的经验并不是很足,只能说说一点自己的见解。读PhD是一个以科研为主的过程,刷论文、做实验是整个学习过程的主旋律,而学生能否在科研道路上走得很好,在学术圈赢得名声,主要就看论文水平如何,而在人脉方面,一位出名而有才华的导师则是这五六年好生活的保证。所以,即使是山村中的学校(比如UIUC),如果在学术圈享有盛誉,而又能跟到一个有名的、研究方向符合的导师,则是一个相当完美的选择。但不要被名校情结所羁绊,在某个方向有的导师很牛,但所在学校并不是TOP,个人觉得也应该以导师为重,毕竟这个人才是决定你的论文是否能发表、以后是否能毕业的。PhD要想清楚方向,才不会在申请和面试的时候迷茫。

关于master,找准名校,而且所在地方不能太偏僻,我不申UIUC和Wisconsin就因为那个地方不是个就业的好环境。在1-2年的学习只要就要踏上职场的,如果不在一个经济发达、产业丰富的地方读书,这两年的锻炼和人脉就会大打折扣。所以,除非是想读研究型master并且以后也有想法要继续PhD,否则不要挑选太偏僻的地方,而要找大城市,而且所选专业相对发达的地方。比如石油、电子机械在德州,计算机在加州,诸如此类。

Personal Statement and Resume/CV

(如果你是直接跳到这里就为了看怎么写PS,那我强烈建议先把本章前面几节看完,才能明白我下面介绍PS写法的立足点,否则可能会产生很多疑虑)

PS或者SOP(Statement ofPurpose)其实都是让你把特质展示出来的地方,但相对来说SOP更侧重于专业水平的展示,PS更多的是自身特点。但在具体操作的时候,一定要看学校官网上对这个东西的具体要求,有的学校,PS的要求跟SOP一样,有的SOP要求更像PS,有的虽然叫SOP,却兼而有之。但有一条不变的宗旨:personal。如果展示出你这个人,甚至让人看完文章就知道你这个人大概什么样,那么就是一篇成功的PS/SOP。(下文统称为PS,不再做区分)

首先我们来看一篇中文的自我介绍:

“我叫王小明,男,23岁,就读于XX大学计算机专业。我的GPA是3.9,在全年级排名前5%,连续四年获得学习优秀奖学金二等奖,并于大二获得全国数学建模竞赛一等奖。不仅是课内的成绩优秀,我还参与了本专业的科研工作,以及在课外众多比赛和项目中获得优异成绩。

我在大二、大三期间与导师XXX一起合作的XXX系统项目,(详细介绍项目内容用掉200字)。最后我们获得了全国挑战杯二等奖,并申请了国家专利。我还在微软、百度分别实习过三个月,积累了不少实际工作经验,锻炼了动手实践能力。(罗列具体工作内容用掉200字)

我喜欢运动,特别是篮球,因为运动给人以活力,不仅让我在紧张的课业中得到放松,更有助于我保持优秀的体质,更好地完成未来的学习和工作。我还喜欢旅行,去过北京、上海、武汉等十多个城市,不同的风土人情和文化开阔了我的眼界。(可能还有其他爱好以及自己做过的事情)

我选择申请XX学校,是因为这个大学在学术界名声很好,有着许多优秀的导师,每年吸引了全球各地优秀的同学。能在XX大学读PhD,将会实现我的梦想。(再加一些对学校或者特定导师的憧憬之情)”

这是典型的中国人自我介绍的套路,相信很多同学在写个人总结,在台上自我介绍,差不多都是这样的吧?如果你觉得申请的时候PS应该写成这样,那很不幸,这种空洞、又水又烂的文章会在第一时间就被刷掉,跟没写一样。或许有人会问:这文章介绍了一个这么优秀的同学,也很personal,都是他自己的经历,没有一点可取之处吗?很不幸再打击您一下:还真没有。

这里需要介绍一下写PS的两个常犯错误。

一、罗列简历内容

上面的大部分经历,简历上都有,如果你的PS内容是把简历罗列展开一遍,那还不如不写,别人看你简历就可以了,还看PS干什么?不是说不能写经历,而是不要罗列。要把重点的经历拿出来,把那些给你带来成长的过程,以及你是如何学习的,为什么能把这件事情办好,做一个对自身性格、特点、天赋的分析,从而把一两个关键的事情展开成一个反映你这个人的段落。

再者说,你拿了那么多奖、做了个XX项目,拿到国外大学教授面前,他们都是研究生/博士生导师,这些经历在他们眼里能牛到哪里去呢?流水账式地写你在项目里面做了什么,只能是画蛇添足。他们要看的,是你在这个领域的潜力、学习的动力,要看的是你过去为什么能做得好,以及未来如何做得更好。如果能从某些研究、比赛经历中展示出你个人的特性,以此把你的专业素养表达出来,让教授觉得这个学生不仅对自我认识足够,而且他的学习方式、办事特点能让他在未来的学习和工作中也做的很好,那么你就为自己在教授心里加了很多分。这才是personal。

下面贴一段我申请提交时关于个人特质、专业水平的描述,大家感受一下:

(由于confidentialagreement的问题,我翻译成中文)

我每个项目和研究的成功,都要归因于我的逻辑思维和分析、设计框架的独特方法。我一直在尝试寻找特定于某领域的设备、编程库的其他用法,而不是局限于该领域内。这种思维方式提升了我所有工作的创造性。比如,当我作为MSRA的志愿者为PC版Kinect开发应用的时候,我提出了改进演示、演讲形式的点子。这个创新扩展了Kinect的应用范围,它本来只是被用在游戏机上的。而且,我选择了本来只是被用于游戏设计的XNA程序库,来写Kinect程序的交互底层框架。在程序设计上,我花在思考框架设计的时间总要比其他部分花的时间要更多。在我看来,考虑框架将来可能的功能和扩展是非常值得花时间的,这能避免我们在未来的重写、调试中浪费更多时间。我所做过的所有项目,比如Kinect应用和密码学系统,都是建立在一个很小但却很稳定的框架之上。这些框架确实提升了整个团队的效率,因为每当我们要添加和修改功能的时候,都只需要很少的时间便可以完成。

二、说大道理

诸如“因为运动给人以活力,不仅让我在紧张的课业中得到放松,更有助于我保持优秀的体质,更好地完成未来的学习和工作”“不同的风土人情和文化开阔了我的眼界”“这个大学在学术界名声很好,有着许多优秀的导师,每年吸引了全球各地优秀的同学”,可以成为你喜欢某事物的理由,但不能仅仅写这一个理由。这些放之四海皆准的话,谁都会说。

PS中想要看到的是,这些经历/兴趣爱好给你带来了什么改变?你可以写为何你坚持这么多年还很喜欢,也可以写你为了这些兴趣而放弃了什么其他的事情或者曾经错过什么,可以写你在喜欢他们的过程中,得到了什么启发(这个时候,就可以利用某些经历来加以佐证),对你未来的思维和办事方式有什么影响,甚至是改变了你某些人生选择。比如说喜欢旅行,你可以挑一个对你有特别意义的旅行经历,展开说这个经历特别在哪,改变了什么,创造了什么,或更加坚定了你什么信念。

这里重申一下PS的原则:不要说废话。短短两页A4纸,有的更是要求800单词以内。如何把一个活生生的人描写进文字里,是非常值得推敲的。每一句话都要想清楚,你写这句话的目的是什么,是否需要修改甚至删掉?不要为了罗列而罗列,生怕别人不知道你的经历。多则烂,简历已经是一个让你堆砌的地方,没有必要再在PS里面浪费这一字千金的空间。

每个经历和兴趣都有切入点,每个大的经历中总有一些闪光点让你学到一些独特的东西。不要害怕说你自己感悟出来的东西很幼稚、很不专业,企图在博士生导师面前展现自己多专业无异于班门弄斧。关键是如何把这些感悟过程写得更personal,从而展现一个人的潜力和特质。如何去挖掘经历中的闪光点呢,请再次阅读本章前面几节。

下面贴一段我在写个人如何被计算机领域一步步吸引的历程,仅供参考。

我第一次接触安全,是一个关于密码学的研究。我认识到数学理论在高速的通信中十分重要,而安全架构渗透了从底层到交互界面的各个层面。研究过程给我提供了在这些层面中实践的机会,其中我负责所有的计算机实现工作,比如写软件和设计通信协议。我写的程序为团队获得国家专利发挥了核心作用,但我依然意识到我在理论和实践之间的差别。为了弥补这个差距,我读了Tanenbaum的《操作系统设计与实现》以及Erickson的《漏洞挖掘的艺术》。我还申请了在一个安全实验室的实习,这个实验室的老板是万涛,他是中国计算机安全领域的先驱人物而且是现在IBM的安全顾问。(直接点出选择这个实验室的原因)他给了我许多在这个领域上的指导。在实验室的工作,向我展示了不同于编程的另一个视角。这些工作,比如漏洞测试和逆向工程,并不是为了开发一些功能,而是挖掘一些他人很难察觉的信息和后门。在学习Windows UAC漏洞的时候,我发现即使设计精妙的系统也存在安全问题。这些问题往往是由于底层的错误和设计系统人员的疏忽引起的。在学习这些问题的时候,我非常地兴奋而不知疲倦。把关注领域缩小到系统和安全是在一年前,但这很短的时间内却大大地提升了我对他们的兴趣。在系统和安全上学的越多,我就越被它深深吸引。

上面贴出来的内容, 其实就已经是我PS里面的具体内容了。经历还是那些经历,但从中提炼出来的内容,和表达方式的侧重点,就直接提升了整篇文章的水平。当然,申请master和PhD的PS也有很大不同,PhD要对某个领域的理解和未来的计划介绍得更加清晰,展示出你这个学生的研究热情与计划,而master则侧重于对技能掌握和未来规划的表现。

那些教授每天读那么多PS,很难记住某些人,更别说某些具体的经历。在读我的PS到现在,可能你已经忘记了我做过些什么,但应该能感受到我这个人专业水平如何,办事特点是什么,以及对这个专业的热爱。

关于PS的写作,真的有太多太多的内容和技巧,每个人的风格也不一样,每个学校的要求也不一样。总之,为写PS花上两三个月的事情并不奇怪,因为这是你唯一能够随心所欲表达自己展示自己的地方。

最后说说简历,个人信息只要有姓名、联系方式、地址,剩下的都是浮云,什么政治面貌、婚否通通别往上放,千万别拿着中国求职的简历模板就去翻译,太多垃圾信息了,去看看某些国外学校网站提供的模板。学校经历,写大学期间的就好了,把专业名称、GPA什么的列上去,剩下的如果没有特别需要强调的,一律略去。多介绍自己的奖项、实习工作经历、课外活动经历,以及你在这些经历中的角色,取得什么成绩,什么有竞争力就写什么,这就是一个完美的信息堆砌点。简历比起PS实在是很简单,找到资深人士指导,一两天就能改好。

【介绍信 recommendation letter】

人脉非常重要,全世界都一样,只不过美国人把这个事情摆到了台面上,称之为“推荐”。如果你能拿到某大学系主任的推荐,那进这个大学基本是没啥问题的了。不过一般情况下,我们是没有这样逆天的人脉资源的。

很多学校都要求三封推荐信,一些master项目则是两封(不少学校还要求至少有一封来自现在就读学校的学院)。首先我们来分析他们要介绍信作何用途。

如果说之前的PS、简历、成绩单都是你自己提交的展示自我的材料,那么介绍信就是给学校一个利用他人观点了解你的机会。招生的学校希望通过介绍信,让熟悉你的人进行评价,给出他支持你、认为你能胜任研究生/博士生学习的理由。同时,越牛的人愿意推荐你,不仅表现了你的专业水平被看好,还能表现出你在拓展人脉方面的才华。所以,这里有介绍信必须具备的两个条件:

一、这个人对你熟悉

这是很多人拿介绍信最容易忽视的一点,把内容写的天花乱坠却忘了表现出这个人对你的熟悉程度。要知道,一个对你不熟悉的人所给的评价,在评审委员会手里是大打折扣的。所以,在介绍信开头,一般会有介绍人对于如何认识被介绍人、以及相关的一些活动经历(授课、科研、交流)进行一句话说明,以展示与被介绍人的接触过程,以此表现出熟悉程度。

这并不意味着我们不能找不熟悉我们的大牛级人物(院长、院士、领域专家)。委员会明白,这样的人物,你要接触到他们,要么是亲戚朋友之前认识,要么就是你主动去找,有过一两面之缘,这已经能算是“熟悉”了。并不一定非得跟他长期做过什么项目或者有过几次促膝长谈才算是熟悉。大牛愿意推荐你,这本身就证明了你的实力被看好,不需要太多的辅助解释。我有一封推荐信来自MSRA的部门经理,因为之前两年多都作为负责人跟这个部门合作过一些活动和项目,算是比较熟悉的类型;另一封来自实习公司的boss之一,他同时也是IBM的高层,虽然我在他的公司里实习时间不长,也只主动约过一次谈话,但从一两次的接触他就同意给我写推荐信了。如果想要了解具体细节请找我咨询,而推荐信的内容,同样由于confidential agreement,我不在这里贴出,也不做任何翻译,除非你能征得推荐人的同意。

另外还有一种“熟悉”的途径:他人的意见反馈。比如你找院长写推荐信,他也同意了,但很有可能院长与你之前并没有什么接触,你们可能是在聊推荐信的事情才见过一两面,他/她对你有一些殷切盼望和耐心指导,但这并不能作为他/她熟悉你的理由,充其量只能说是你熟悉他/她。这个时候,院长手下的人就可以在介绍信中乱入(咳咳,出场)了,他可以通过你的辅导员、任课老师、班主任,听到过你的许多“先进实际”,从而在之前就对你有一个间接的印象,这也很可能是在接到你的请求以后就愿意写推荐信的原因。这样一来,虽然勉强,但也从侧面说明你在学院中属于广为流传的好学生,院长愿意推荐也就不奇怪了。本来我的第三封推荐信是打算找院长大人写的,但因为种种原因,也因为我在学院中并不是“广为流传的好学生”,所以也就没有拿到。

最后再说一种另辟蹊径的熟悉人物:学长学姐。我的第三封推荐信就是一个正在UT读书的学长写的,我们同是微软技术俱乐部的成员,他更是当时整个俱乐部的技术核心,我们一起合作,通过MSRA举办了一个全国的比赛。这样一个知识水平过硬、现在又在美国名校读书的学长,就是一个很好的推荐人。我的第三封推荐信就来自他,很多关于选校方面的建议也是他给我的。因为有的学校还要求必须有一封来自自己学院,所以我还找了位对我印象不错的任课老师给我写了第四封(这种一般属于凑数的水推,老师不要生气= =),这样在提交的时候,我有好几个学校都是四封推荐信。

二、评价客观而合理(切忌假大空)

如果看到中介写什么“这位同学品学兼优乐于助人,每次听课都坐在第一排,认真记笔记,经常找我讨论问题,一些问题发人深省(或令人印象深刻)。”那你直接可以把介绍信甩中介脸上让他丫的重写;当然,我还是建议你自己起草(如果老师愿意一开始帮你写那就更好了),毕竟老师没有你自己了解你。在写介绍信的之前,肯定要找介绍人聊聊,重点在于了解他对你的看法,要让介绍信直截了当的,不要忌讳打击你的自尊心或其他问题,而是一个客观而综合的评价。还有,一定要让介绍人举几个他对你有印象的例子,这一点非常重要,一封只罗列论点而没有论据的介绍信是站不住脚的。你说这位同学很有科研头脑,却没有实际的科研经历和交流;说这位同学很善于解决问题,却说不出一两个他解决问题的实例过程;那么这封推荐信就是在罗列形容词,却没有让被介绍人的特质真正落到实处地表现出来。

一些看起来很像小学生作文的东西也就别出现在推荐信里了,什么“经常坐第一排”“举手发言积极”啥的,我就不明白了,上课坐第一排的学生和积极发言的学生就一定是很优秀的吗?不过,成绩优异这个是可以说一说的,如果是任课老师,还能再加上点他对于你成绩优异内在原因的看法。

到这一步,具体推荐原因、以及说明这些原因的实例都具备的话,那么推荐信就算成功一大半了。但还有另一个细节需要注意。所谓“过犹不及”,把你捧上天的推荐信,在招生委员会眼里,是会被打上问号的,甚至他们会回访推荐人来核实这些内容。

如果推荐人觉得被推荐人“是我这几年来见过的最聪明的学生”“科研水平极其优秀”“所提问题经常发人深省”,那么,委员会就要开始怀疑这个推荐人的水平了。每个推荐人在所提交申请的学校都是有记录的,你去年刚推荐了一个“几年来最好的学生”,今年又来了一个?你以为是央视报道洪水每年都来个“百年一遇”吗?你还经常因为这个同学的问题而“深省”,那你作为推荐人的科研技术水平可能也不怎么样。每个推荐人都有自己的身份和地位,以较高的身份来写一篇歌颂的文章,就会显得非常假。而且一般来说,推荐信起草成这个样子,发给推荐人后他可能会要你整篇重写。

总之一句话,推荐信要真实、客观、得体,以一个师长、上司的态度来评价你,就是一封成功的推荐信。

网申提交和填写小贴士

1、注册一个专门用来申请的邮箱。我申了15个学校,现在邮箱里面有超过300封邮件。如果你和其他常用邮箱混着来,肯定会在后期信息查询上带来不少麻烦。

2、先把可能要去的学校官网找到,记下网址,并且用第一步中的专门邮箱把账号注册了,注意密码的设置,有一些变态的学校要求在{数字、大写字母、小写字母、符号}四种里面至少选取三种组合成密码,我建议选大写字母、小写字母、数字,因为有另外一些变态学校的密码不支持符号。所有的学校最好能统一成一两个密码,更高端的同学会选择使用“自己密码+该校关键字”的组合,比如注册USC的时候用WyfUsc0754,注册UTD的时候用WyfDallas0754。总之,不要搞得太复杂,不然你几个月以后填申请还得一个个再去找回密码,比较打击积极性。当然,也不建议设置成与专门邮箱、QQ号之类关键社交网络的密码一样,不然一旦被别有用心的人搞到,或者某些网站因为漏洞而被黑,情况就不是一般的糟糕了。总之,密码要专用而统一。

3、弄个文件夹专门搞申请,把你的很多版PS、简历、推荐信都放到里面,再开几个子目录,放各个学校的特殊申请要求(比如PS要求)、放扫描过的文件(比如学校成绩单、GRE、托福成绩单等)。弄个txt文档,把自己的英文家庭住址、手机号、推荐人信息、或者其他网申要填的信息记下来,到时候可以复制粘贴(这个可以在填第一个学校的网申后完善)。

4、最晚在deadline前三天就开始提交。填网申是个很繁琐的过程,第一个学校花掉你半天的时间非常有可能,到后面熟悉了可能一天能填五六个。不要以为像注册网购一样几分钟就能搞定。

5、现在几乎所有的学校都要求网上填写申请,所以,如果不是不可抗力,不要使用纸质申请或纸质推荐信,这玩意儿跟踪起来很提心吊胆而且效率奇低。

Part Three: 考试经验篇

不管GRE还是托福,我上的都是新XX的班,感觉还不错,毕竟他们在教育你如何拿高分上是很有一套的,虽然并不能提高英语能力,但能提升“考试技巧”,这才是中国学生最擅长的部分。

英语水平就是水,成绩就是船。水涨船高的道理不需要我多说。但在水平面短时间内难以提升的情况下,如何造一艘坚固而稳定的船就成为工作的重点了。

GRE部分

越早越好,分数够用就行(我是149+170+3.5,verbal的排名是40%,writing的排名是30%,数学就不用说了,中国人考不到满分很大程度是因为题目看不懂而不是不会做)。

verbal部分,砸题,注意关键词的定位(转折)跳过那些你花大量时间也不一定拿到分数的部分。这里提醒一下,新东方的绿皮书比起考试是要简单很多的,不要被练习时的表象迷惑了。

writing部分。记住一句话:issue是写议论文,argument是质疑别人的议论文。很多人以为issue是讨论话题,argument是议论文,其实完全错了。照着这个思路,在issue部分多看一些范文,了解他们是怎么说明一件事情的,如何辩证而有理有据地说明自己的观点;argument部分看一点范文,然后自己多写一写,形成自己在与他人辩论时的思路,有助于考场的快速反应。但不管是哪一部分,都有完整的题库,一共几百道题,肯定会在里面出。一般来说我们没有时间也没有必要把所有的题目都练一遍,但一定要做到所有的题目一看就懂,把不明白的单词都先查查,别到场上连argument给的材料都看不懂就彻底傻逼了。

整个GRE考察的都是思维逻辑能力,他默认你的英语就是母语,所以并不考察“英语水平”,这是很多中国学生在准备GRE考试时,经常犯的误区,以为跟准备托福差不多,只关注于单词和句子的优美,却忽视了思维能力的训练。写作也一样,真正考察的是思维方式,而不是语法文笔,所以不需要太在意自己写的句子、用词是不是很平凡,只要思维有亮点,分数就上去了。

想读商科的同学考的是GMAT,但现在GRE和GMAT的考核风格在逐渐靠拢,或许也可以借鉴一下。不同点在于,GRE在招生中所占的比重微乎其微,除非你想要很好的奖学金,可能就需要努力拼一个好成绩;而GMAT却在商科招生中占有一定的比重,需要用心去练。这种区别与专业的培养模式和要求有关。

TOEFL

也有人考IELTS(雅思)。这两个考试都是为了测试母语非英语的人的英语水平,所以考核方式与GRE/GMAT大相径庭。内容分阅读、听力、口语、写作四个部分,每个部分都是在考察你的“英语水平”,听说读写的清不清楚、优不优美,都是评分的标准。印度人口语平均分都有23,中国人只有17,就是这个原因。

推荐做TPO(TOEFLPractice Online),而且要全做(作文可以不用全做),网上能找到各种下载的。熟能生巧,做多了你就会发现题目的套路和规律,在考试的时候能大概知道每个阶段考察的都是什么。

阅读呢,推荐新XX机构葛旭大侠的“大纲阅读法”,网上也能搜到,是一种对于托福科普阅读的高效训练方式。除非你真的很牛能读完一篇再做题,否则就试试这个方法吧。千万不要先看题再去里面找答案,这种方法看似高效,实际上是无法提高英语水平、也不太可能通过练习就能提高托福分数的方式。

关于听力和口语,放在一起说是因为口语里面也包含了大量听力。跟阅读一样,还是很多科普性的东西,除了听力一二题和口语一二题,其他都是讲座、课堂交流之类的内容,每次都会介绍一个新的知识(或许你运气好撞到你刚很懂的知识,专业名称也能听明白),然后考察你对这个知识的掌握程度,或者通过向你提问(听力题),或者通过让你概括地表达和描述(口语)。说白了,就是为了测试你在日常交流、课堂教学中能理解到什么程度,能不能胜任英语环境中的生活和学习。建议关掉中文字幕看写美剧,在放松之余,可以保持英语环境的惯性,用GRE那种闭门狂砸的方法来学托福,本人觉得收效甚微。最后一次考试之前看了很多美剧,习惯了英语表达,反而拿到了足够好的成绩。

关于作文,现在就不需要像GRE里面那么学术和辩证地去看待问题了,用于说明自己观点的举例甚至可以是“我的兄弟姐妹发生了啥”,可以是“我爷爷曾经说过”等(插一句,这种道听途说的论据在GRE的writing中是会大打折扣的,因为不够客观)。他所考察的是英语水平,所以,最重要的是把一件事情说得清楚而明白,至于观点是否幼稚、无知,都不要紧。在这里,用词、用句、文笔也是考察的一部分了,虽然这是锦上添花的内容,但如果作文想要拿到很高的分数,就要去下点功夫了。我在考过GRE的基础上,直接裸考托福作文,最后拿了25分;可见只要能把话说明白,分数就不难看了,但是想要再多提高几分,那就得练习一些从句,多背一些单词,并且【正确使用】。

关于机经

机经即“机考经验”。因为版权问题,ETS在开发编写试题的成本是不小的,他们不可能一套题考一次就扔掉不用了。所以试题会重复出现,在TOEFL上甚至是有规律的重复出现,比如只出两年内的,比如考过第二次的一般不会考第三次,再比如考试时间比北美要往前的很大可能是新题之类的。

很多同学抱有“机经在手,考试无忧”的想法,这是完全错误的。我第一次、第二次机经都中了,都没上90,最后一次没中机经,考了98。还是那个英语水平、考试技巧之前水涨船高的理论,机经只能锦上添花,不能雪中送炭。

在考试前买一本机经,翻上一周,并且练习里面的【全部口语题目】,形成自己的答题思路,切忌太模板化,说的有一点磕绊也好过从头到尾语速一样像个机器人。口语答题的时候,我希望出现在你脑袋里的,是你要表达的idea,而不是“下一句话开头应该是in my opinion”或者“The first reason is that…”这种垃圾信息,这不但会打算你的思路,而且很有可能在念完模板内容,就忘掉了说的实际句子,这是很得不偿失的。考官一旦发现你是在被模板而不是在答题,会直接砍掉很多分,这就是为什么有的同学觉得自己中了机经答得很顺利,出来的口语分数依然不理想的原因。

不管是听力还是口语,考试过程中记笔记并且形成逻辑思路才是最重要的,机经只是帮你有个听题的心理准备,切忌在考试过程中(特别在题目还没念完的时候)拼命回忆机经里面说的到底是啥,除非你在做题的时候完全不记得听力材料/口语材料里面说的是什么。机经这个东西,对于水平非常水的同学(比如我)来说,很多时候不能做到帮忙提高分数,反而是个包袱。

Part Four: 后话

终于写完了,差点烂尾。整个暑假的时间被切成很多段,有时候因为太懒都提不起精神来写这篇文章。来不及检查错别字,如果有实在看不懂的地方,请直接联系我。需要PDF文档的也请联系我索取。

本文每个字都是我亲自敲进去的,请尊重知识产权,转载时注明出处,谢谢^_^

(全文完)

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